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Signes de leucémie chez les enfants - Centre New Kids

Le type de cancer le plus souvent observé chez les jeunes enfants est la leucémie infantile. Bien que cela soit très difficile pour les enfants atteints de la maladie, il existe un traitement efficace contre la maladie et il n’est pas fatal dans la plupart des cas. Chaque année, environ 2 000 à 3 000 enfants, principalement âgés de 3 à 5 ans, reçoivent un diagnostic de leucémie infantile.

La leucémie infantile affecte la formation de globules blancs dans la moelle osseuse et ces cellules anormales se déplacent dans la circulation sanguine entourant les cellules saines. En conséquence, la capacité de l’organisme à combattre les virus diminue, ce qui augmente les risques de contracter plusieurs infections et d’autres maladies.

Les signes de leucémie chez les enfants

Il est difficile de diagnostiquer la leucémie car ses symptômes apparaissent généralement lentement (sauf dans les cas de leucémie aiguë dont les symptômes apparaissent soudainement) et parce qu’ils apparaissent, ils se confondent avec ceux d’autres maladies infantiles normales. Les signes de leucémie chez les enfants diffèrent d'un enfant à l'autre, la cause première de la maladie étant indéterminable la plupart du temps.

Les cellules de leucémie se regroupent autour des cellules saines qui produisent les plaquettes, les globules blancs et les globules rouges, entraînant une pénurie dans l'organisme. De plus, les cellules de leucémie se propagent dans d'autres régions du corps, affectant également leur santé. La plupart de ces symptômes sont dus à ces deux raisons. Cependant, les mêmes symptômes peuvent également être causés par d'autres maladies. Il est donc important d'informer le médecin de ces signes dès que possible afin que la cause première de ces symptômes puisse être identifiée et traitée.

Des signes

La description

Fatigue

L'enfant commençait à se fatiguer rapidement à cause de l'anémie causée par la pénurie de globules rouges. La pénurie pourrait également conduire à une faiblesse et une légère sensation de tête et une peau pâle.

Fièvre et infection

L'enfant souffrirait de fièvres qui pourraient ne pas être guéries avec des médicaments réguliers. Cela peut être causé par les cellules leucémiques anormales, soit en raison de leur sécrétion chimique dans le corps, soit en raison de leur manque d’action pour lutter contre une infection. Avec seulement quelques globules blancs en bonne santé pour la protection, les infections provoqueraient des fièvres plus tenaces.

Ecchymoses et saignements excessifs

Étant donné que la leucémie réduit les plaquettes sanguines dans le corps, l’enfant peut présenter une grande quantité de petites taches rouges ou de contusions sur toute la peau, provoquées par une hémorragie des vaisseaux sanguins endommagés. Les saignements de nez et les saignements de gomme sont fréquents chez l'enfant, car les plaquettes qui arrêtent rapidement les saignements seraient peu nombreuses.

Douleur dans les os et les articulations

Les cellules de leucémie se regroupent généralement à l'intérieur d'une articulation et à la surface des os. Ainsi, un enfant atteint de leucémie peut généralement se plaindre de douleurs articulaires aux os et aux articulations.

Gonflement de l'abdomen ou du ventre

Les enfants atteints de leucémie peuvent également avoir un abdomen ou un ventre dilaté ou gonflé. En fait, c'est le foie et la rate où le gonflement se produit. Le médecin identifie facilement leur hypertrophie sous les côtes inférieures. Cela est dû à la concentration des cellules leucémiques dans le foie et à son gonflement.

Perte de poids et d'appétit

Un enfant atteint de leucémie peut perdre l'appétit et ainsi perdre progressivement beaucoup de poids en raison de l'élargissement du foie et de la rate. La zone élargie comprimerait d'autres organes, y compris l'estomac, et limiterait ainsi la capacité qu'il peut contenir.

Gonflement des ganglions lymphatiques

Les ganglions lymphatiques enflent souvent lorsqu'ils combattent une infection chez les jeunes enfants et leur gonflement est souvent le signe d'une infection. Dans la leucémie, les ganglions lymphatiques sont également hypertrophiés et le gonflement se manifeste par des bosses sous la peau. Une fois que le médecin a constaté une hypertrophie des ganglions lymphatiques chez un enfant, il doit surveiller étroitement l'apparition d'une leucémie chez l'enfant tout en donnant un traitement contre l'infection.

Problèmes respiratoires et toux

Le thymus est affecté par les cellules de la LAL et c'est pourquoi un enfant atteint de leucémie peut souffrir de problèmes de respiration et de toux. Le thymus se trouve dans la poitrine autour de la trachée et lorsqu'il est agrandi à cause des cellules leucémiques, il met la trachée sous pression (trachée), ce qui entraîne une toux et des problèmes respiratoires.

Gonflement des bras et du visage

L'enflure des bras et du visage chez l'enfant est un signe très dangereux car elle indique le syndrome de CVS, qui peut mettre la vie en danger et nécessite un traitement immédiat. Le syndrome de la SVC chez un enfant atteint de leucémie est dû à la pression exercée sur la SVC (veine qui ramène le sang du cerveau et des bras au cœur) par le thymus élargi. La pression exercée sur le SVC provoque une accumulation de sang dans le visage, les bras et le thorax, ainsi que des vertiges, une perte de conscience et des maux de tête.

Convulsions, maux de tête et vomissements

C’est le signe d’une leucémie avancée: maux de tête, vision trouble, vomissements et convulsions indiquent que la leucémie s’est déjà étendue au système nerveux central.

Saignement des gencives et des éruptions cutanées

Lorsque la leucémie se propage à la peau, un grand nombre de petites taches semblables à des éruptions cutanées apparaissent sur la peau. Dans la LMA, les cellules de la leucémie se propagent même aux gencives et provoquent des saignements et un gonflement.

Extrême faiblesse

Dans la LMA, lorsque le nombre de cellules leucémiques dans le corps atteint un nombre élevé, le flux sanguin ralentit autour des petits vaisseaux sanguins du cerveau car les cellules leucémiques épaississent le sang, ce qui entraîne une fatigue et une faiblesse extrêmes. Ceci est généralement rare mais constitue un signe alarmant de LMA avancée chez les enfants.

Comment confirmer la leucémie chez les enfants

Présenter des signes de leucémie chez les enfants n’est pas un moyen de le confirmer à 100%. La leucémie est généralement confirmée par un test de la moelle osseuse. Le test est effectué en prélevant de la moelle osseuse sur l'os de la hanche de l'enfant. Même si la procédure semble douloureuse, il ne faut que quinze minutes environ avec l'enfant sous sédation pendant tout le traitement. La moelle est ensuite testée pour confirmer ou infirmer la présence de leucémie.

Généralement, le processus commence lorsque la santé de votre enfant continue de se détériorer sans raison normale. Le pédiatre régulier consulterait un oncologue pédiatrique, qui pourrait commencer par effectuer divers tests sanguins afin de détecter toute anomalie du nombre de globules blancs et rouges et de plaquettes. Au cas où des résultats inhabituels seraient trouvés, l'oncologue ne demanderait alors que le test de la moelle osseuse.

Comment traite-t-on la leucémie chez les enfants?

Traitements

Le traitement principal de la leucémie infantile est la chimiothérapie, administrée soit par la bouche, soit par une veine ou un liquide céphalo-rachidien. La méthode de traitement est choisie en fonction des résultats du profil sanguin de l'enfant avec les médicaments et les dosages sélectionnés en conséquence. La radiothérapie, les greffes de cellules souches et la thérapie ciblée sont d'autres traitements utilisés pour la leucémie infantile.

La leucémie peut être traitée avec succès, la chimiothérapie étant très efficace. Environ 90% des enfants ne présentant aucun cancer appellent à la fin de leurs traitements. Une rémission permanente (aucune chance de rechute) est atteinte dans la plupart des cas de leucémie infantile, bien que le diagnostic précoce reste important.

Effets secondaires des traitements

Les enfants souffrent de divers effets secondaires en raison de la chimiothérapie intensive. Les effets secondaires habituels comprennent les vertiges, les nausées, les vomissements, la perte de cheveux et l'exposition à court terme à diverses infections et maladies. Les médecins administrent généralement un traitement pour chaque effet secondaire apparaissant pendant la chimiothérapie.

Connaître les types de leucémie

Les deux principaux types de leucémie sont aiguës et chroniques et la leucémie aiguë est fréquente chez les enfants. La leucémie aiguë se développe très rapidement tandis que la leucémie chronique se développe lentement.

La leucémie aiguë peut en outre être classée en deux types en fonction du type de globules blancs affecté. Si les cellules impliquées sont des lymphocytes, la leucémie aiguë est appelée leucémie lymphoblastique aiguë (LLA) et si les cellules impliquées sont des myélocytes, la leucémie aiguë est appelée leucémie myéloïde aiguë (LMA). La leucémie myélomonocytique juvénile (JMML) et la leucémie myélogène chronique (LMC) sont d'autres types de leucémie moins courants.

La leucémie lymphoblastique est la plus fréquente entre les deux types de leucémie aiguë, avec seulement 20% des enfants atteints de LMA. La LAM est plus fréquente chez les enfants de moins de 2 ans et de plus de 10 ans, tandis que la LAL est diagnostiquée chez des enfants de 2 à 8 ans pour la plupart.

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