La vie de famille

Les chiens rêvent-ils?

Les chiens rêvent-ils? Cette question stupéfie l'esprit des propriétaires de chiens et des enquêteurs. D'où des recherches approfondies suggérant que les chiens font des gestes similaires aux humains lorsqu'ils rêvent. Les propriétaires peuvent trouver leurs chiens faire des mouvements saccadés ou se réveiller au milieu de la nuit juste pour hurler devant une silhouette imaginaire. En plus de ces activités, des études ont montré que les chiens subissent les mêmes changements d'activité électrique dans leur cerveau (comme l'homme) lorsqu'ils rêvent. Sur le plan anatomique, le cerveau d'un chien est semblable à celui de l'homme et la question de savoir si les chiens rêvent ou non ne semble pas trop éloignée de la réalité.

Les chiens rêvent-ils?

Une analyse par électroencéphalogramme a indiqué que les chiens subissent des modifications électriques lorsqu'ils passent à différentes étapes du sommeil. Ce concept est également similaire aux humains, qui dorment en quatre étapes, l’une d’entre elles étant le REM (mouvement oculaire au repos); c'est à ce stade que les humains rêvent, comme l'indiquent les modifications des ondes cérébrales. De même, les recherches sur le cerveau du chien ont indiqué un changement de l'activité électrique du cerveau lorsque le chien tombe en sommeil paradoxal. Au stade REM, une respiration irrégulière et des mouvements involontaires et incontrôlés sont susceptibles de se produire, à cause du rêve.

Une autre conclusion intéressante a été tirée de ces études selon laquelle la durée du rêve varie selon les espèces. Par exemple, un golden retriever peut rêver toutes les 90 minutes, tandis qu'un caniche fantôme peut rêver jusqu'à neuf fois au cours de la même période. Les chiots rêvent plus souvent que les chiens adultes, tout simplement parce que leur cerveau est exposé chaque jour à des informations inhabituelles et nouvelles.

Qu'y a-t-il dans le rêve d'un chien?

Répondre à cette question peut être un véritable défi, car les conclusions reposent uniquement sur des preuves scientifiques qui ne peuvent pas être confirmées. Cependant, depuis que des similitudes ont été établies entre les chiens et les activités électriques humaines, on peut utiliser les mêmes théories du rêve sur des chiens utilisés pour des rêves humains. Par exemple, certains psychiatres pensent que les humains rêvent de choses qu’ils voient ou vivent tout au long de la journée. De la même manière, les mouvements nerveux de votre chien pendant qu'il rêve peuvent être comparés à ceux qu'il fait lorsqu'il se déplace dans un territoire inconnu ou que le fort aboiement qu'il a fait lors du décès d'un avion pourrait être traduit en un aboiement léger dans les rêves; ses pattes pourraient être qu’il rêve de se défouler dans le parc canin.

Une étude menée sur des rats a montré que les rats présentaient le même éventail d'activités électriques dans leurs rêves que lorsqu'ils étaient laissés dans un labyrinthe, c'est-à-dire que l'activité électrique à un pic correspond à un pic électrique enregistré pendant leur sommeil. Comme les chiens sont plus actifs que les rats, il y a de fortes chances que les chiens rêvent de la même manière.

Comment savoir si votre chien rêve

Pour identifier l’état de rêve d’un chien, il vous suffit d’identifier certains changements physiques. En moyenne, les chiens commencent à rêver après 20 minutes de sommeil, c'est à ce moment-là qu'ils commencent à passer au sommeil paradoxal. Voici une liste des changements physiques pouvant survenir chez votre chien.

  • ŸRespiration superficielle. Après avoir pris un peu de temps après avoir pris son dosage, votre chien développe un schéma de respiration superficielle et apériodique, ce qui indique sa transition au stade de sommeil paradoxal.
  • Mouvement oculaire. Dans un rêve, vous visualisez une image comme vous le feriez dans la vie réelle. Par conséquent, des mouvements oculaires sont souvent observés. Vous remarquerez que les globes oculaires de votre chien bougent de gauche à droite sous ses paupières.
  • Le nez se contracte. Les rêves peuvent être comparés à une image de réalité virtuelle, où l'expérience est si réelle que les chiens vont réellement essayer de renifler et de faire des sons comme ils le feraient s'ils les voyaient en réel.
  • Mouvement des jambes. Les chiens font souvent des mouvements rapides avec leurs jambes pendant leur sommeil. C'est une indication du genre de rêve qu'ils ont. Si votre chien émet des bruits de respiration forts en bougeant quelques jambes, il pourrait alors fuir quelque chose de ses rêves. Si les mouvements de ses jambes s'accélèrent et qu'il émet quelques gémissements, cela indique qu'il est en train de se battre ou qu'il échappe à un ennemi. Les interprétations peuvent être faites en fonction des symptômes physiques qu’elles montrent, ainsi que de la manière dont votre chien réagirait idéalement dans une situation similaire tout en étant éveillé.

Voici une vidéo d'un propriétaire qui a enregistré son chien alors qu'il rêvait.

Les chiens ont des cauchemars?

On ne peut pas vraiment être sûr de répondre à cette question, mais si les similitudes entre les rêves de l’homme et ceux du chien sont faites, il est probable que les chiens aussi fassent des cauchemars. Si vous sentez que votre chien fait un cauchemar ou montre des signes d'agitation pendant son sommeil, ne le réveillez pas. En effet, la phase de sommeil paradoxal est la phase la plus relaxante du cycle de sommeil. En réveillant votre chien, vous risquez de le perturber ou de le réduire.

Devez-vous réveiller votre chien quand il rêve?

Outre les raisons susmentionnées, vous devez éviter de réveiller votre chien de son sommeil pour plusieurs autres raisons:

  • Par exemple, réveiller votre chien du stade REM peut être un choc et une perturbation immédiats pour lui, ce qui est contraire à ce que nous souhaitons.
  • Ÿ Ensuite, comme les chiens sont extrêmement actifs et alertes tout au long de la journée, les déranger du sommeil pourrait les laisser agités ou irrités tout au long de la journée. Ils peuvent devenir grincheux, moins actifs, dormir à des heures bizarres ou ne pas trop vouloir jouer.
  • Une autre raison de ne pas réveiller votre chien est de le laisser se détendre et se ressourcer pendant ses heures de sommeil. On dirait qu'il fait un cauchemar, mais vous ne pouvez en être sûr. Par conséquent, le réveiller pourrait signifier le priver d'un repos bien mérité après une journée d'activités.
  • Enfin, essayez de changer l'emplacement de votre chien ou son lieu de couchage. Parfois, des différences de température, des problèmes de luminosité ou un environnement inconfortable peuvent également entraîner des troubles du sommeil et des cauchemars.

Malgré ces faits, si vous décidez de réveiller votre chien, prenez en compte les facteurs suivants.

  • Ne le touche pas. Déranger votre chien pendant qu'il rêve peut être très désorientant pour lui, car il faut du temps pour traiter la fiction de la réalité. Pendant ce temps, il peut avoir recours à un comportement agressif, comme aboyer ou se précipiter vers vous. Il est préférable de ne pas toucher votre chien lorsque vous le réveillez.
  • Utilisez un ton doux. Beaucoup d'entre nous ont recours à des voix fortes et alertes lorsque nous avons l'intention de réveiller notre chien. Hypothétiquement, cela devrait fonctionner, mais en fait, cela ne fait que mettre votre chien dans un état de vigilance, dans lequel il pourrait réagir de manière agressive aux bruits forts. Utilisez des tonalités basses et apaisantes pour les appeler, ainsi elles se réveilleront en sachant qu'elles dormaient.
  • Soulagez sa détresse.Si votre chien s'est déjà réveillé, mission accomplie! Vous êtes maintenant libre de le toucher, de le caresser et de jouer avec lui, comme si vous le feriez normalement.

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